Ураган «Мария» достиг пятой - высшей категории по шкале ураганов в Шаффир-Симпсон (SSHWS). Ночью в понедельник, 18 сентября, ураган отметился в Карибском островном государстве Доминикана, оставив после себя страну «жестокой и опустошенной», сказал премьер-министр Рузвельт Скеррит.

«Первоначальные сообщения говорят о масштабной катастрофе. Мы потеряли все, что только можно было потерять. Но больше всего я опасаюсь, что утром начнут поступать новости о раненых и, возможно, погибших в результате оползней, вызванных проливными дождями.

Пока что известно, что ветер сорвал крыши с домов практически всех людей, с которыми мне удалось поговорить или как-то иначе связаться. Крышу с моей официальной резиденции снесло одной из первых, и за ней последовали все остальные крыши в городах и деревнях.

Завтра утром мы начнем с того, что, как только будет дано добро, отправимся на поиски пострадавших и погребенных под руинами.

Откровенно говоря, меня сейчас в меньшей степени волнуют материальные разрушения, хотя они огромны. Но я хочу сосредоточить внимание на спасении людей, оказавшихся погребенными под обломками, и оказании медицинской помощи пострадавшим.

Нам понадобится помощь, друзья мои, нам понадобится всесторонняя помощь.

Говорить о состоянии аэропорта и морского порта еще слишком рано, но подозреваю, что они не будут работать еще несколько дней. Поэтому сейчас я был бы рад принять помощь дружественных государств и организаций, которые были бы готовы предоставить вертолеты. Лично я готов совершить облет страны и увидеть, что необходимо сделать».

Ураган «Мария», который был понижен в понедельник, 16 сентября, до четвертой категории, восстановил силу во вторник и был повышен до пятой категории, набрав скоростью ветра в более, чем 155 миль в час.

Национальный центр ураганов США (NHC) предупредил, что «Мария» будет продолжать набирать свою силу в течение следующих двух дней и перекинется на Британские Виргинские острова и Пуэрто-Рико.

Губернатор Пуэрто-Рико Рикардо Росселло предупредил, что ураган «Мария» может нанести еще больший урон, чем ураган «Ирма».

«Это по сути опустошит большую часть острова», - сказал он в интервью USA Today. «Это спровоцирует массовые наводнения в регионах, подверженных наводнениям ... наш приоритет - спасать жизни».

Ранее в этом месяце ураган «Ирма», прежде чем ударить по Флориде, прокатилась по бассейну Карибского моря, унеся жизни 84 человек и причинив ущерб в размере десятков миллиардов долларов.