Космический зонд «Розетта» вышел из «спячки»

Европейский космический зонд «Розетта» достиг важнейшего момента своей программы, которая рассчитана на 10 лет

Ян Голд,

Иллюстрация
Иллюстрация
Reuters

Зонд, который провел последние два с половиной года в межпланетном пространстве в состоянии глубокой спячки, пробудился из нее около 10 часов утра по Гринвичу, сигнал о чем был послан на Землю, сообщает ВВС.

Получение сигнала о том, что зонд приведен в рабочее состояние, подтвердило, что этот смелый полет продолжается.

Зонд "Розетта" должен приблизиться к комете 67Р/Чурюмова-Герасименко в августе.

Отделение и посадка на комету небольшого посадочного модуля под названием "Филы" намечены на ноябрь.

Активизация зонда произошла на расстоянии 800 млн км от Земли поблизости от орбиты Юпитера.

В центре управления полетом Европейского космического агентства (ЕКА) в Дармштадте в Германии не знали, когда точно поступит сигнал с борта зонда, но ожидали его между 17:30 и 18:30 по Гринвичу в понедельник.

Зонд "Розетта" должен пройти через ряд заранее запрограммированных шагов по активации бортового оборудования. Среди них - прогрев навигационных приборов и ориентация антенн аппарата на Землю для отправки сигнала.

Первый сигнал с зонда был принят радиотелескопом "Голдстоун" в Калифонии, который имеет антенну диаметром в 70 метров.

Если бы сигнал не поступил, специалисты центра управления собирались начать утром во вторник серию попыток по реактивации зонда.

Они могут послать на борт аппарата команды, которые разбудят его, однако предпочли предоставить зонду достаточное время на то, чтобы сделать это в автоматическом режиме.

Зонд был переведен в режим сна в июне 2011 года из-за того, что его эллиптическая орбита привела его в районы нашей системы, достаточно удаленные от Солнца, где его солнечные батареи уже не могут поддерживать достаточный уровень энергоснабжения.

Зонд "Розетта" был запущен в 2004 году, и траектория его движения оказалась довольно сложной даже для аппарата такого типа.

Он совершил ряд гравитационных маневров, сближаясь с внутренними планетами и разгоняясь под воздействием их притяжения, с целью достижения достаточной скорости для погони за кометой.

В настоящее время их разделяет 9 миллионов километров, а к концу сентября это расстояние сократится до 10 километров.

Высадка робота "Филы" в ноябре должна стать весьма волнующим для организаторов экспедиции событием.

Планируется, что "Розетта" будет следовать за кометой в ходе ее полета в направлении Солнца. Зонд и его посадочный модуль будут собирать сведения о том, что происходит в окружении кометы и на ее поверхности на этом огненном пути.

Астрономы считают, что кометы, эти гигантские скопления пыли и водяного льда, содержат в неизменном виде химические соединения, которые присутствовали на ранних этапах образования Солнечной системы.