Откуда берутся новые варианты COVID-19?

Израильское исследование показывает, что у пациентов с ослабленным иммунитетом могут возникать мутировавшие варианты коронавируса

Марк Штоде,

Коронавирус
Коронавирус
איסטוק

Новое исследование Тель-Авивского университета показывает, что многие варианты SARS-CoV-2, вероятно, образуются у хронических пациентов с COVID-19, которые страдают от иммуносупрессии.

Исследователи предполагают, что ослабленный ответ антител, особенно в нижних дыхательных путях этих хронических пациентов, может помешать полному выздоровлению от вируса и привести к многократным мутациям вируса во время длительной болезни. Другими словами, исследователи объясняют, что способность вируса выживать и воспроизводиться в организме пациента с ослабленным иммунитетом без ограничений приводит к эволюции многих штаммов.

Кроме того, варианты, обнаруженные среди хронических носителей COVID-19, несут многие из тех же мутаций в своей эволюции, что и варианты, вызывающие озабоченность при тяжелых заболеваниях, особенно те мутации, которые связаны с уклонением от убивающих болезнь антител.

Новые результаты показывают, что, хотя быстро распространяющиеся варианты редки среди многих штаммов, переносимых пациентами с ослабленным иммунитетом, вероятность возрастает, и они действительно возникают, когда глобальные показатели инфицирования резко возрастают.

Исследование проводилось под руководством профессора Ади Штерна и доктора Шери Харари из Школы биомедицины и исследований рака им. Шмуниса на факультете естественных наук Тель-Авивского университета в сотрудничестве с докторами Яэль Паран и докторами Сюзи Мейер из медицинского центра «Ихилов» в Тель-Авиве. Оно было опубликовано в престижном журнале Nature Medicine.

Профессор Штерн объясняет, что с момента вспышки COVID-19 скорость развития вируса несколько озадачивает. В течение первого года пандемии наблюдалась относительно медленная, но постоянная скорость мутаций. Однако с конца 2020 года в мире наблюдается появление вариантов, характеризующихся большим количеством мутаций, намного превышающим скорость, наблюдаемую в течение первого года. Появились различные научные гипотезы о связи между хроническими больными с COVID-19 и скоростью накопления мутаций, но ничего окончательного пока не доказано. В этом новом исследовании профессор Штерн и его команда проливают свет на некоторые части этой сложной головоломки и пытаются ответить на вопрос о том, как формируются новые штаммы.

«Коронавирус характеризуется тем, что в каждой популяции есть люди, которые становятся хронически инфицированными. В случае этих пациентов вирус остается в их организме в течение длительного периода времени, и они подвергаются высокому риску повторной инфекции. Во всех наблюдаемых до сих пор случаях это были пациенты с ослабленным иммунитетом - часть их иммунной системы повреждена и не может функционировать. С точки зрения биологической эволюции, эти пациенты представляют собой «инкубатор» для вирусов и мутаций - вирус долго сохраняется в их организме и успевает адаптироваться к иммунной системе, накапливая различные мутации».

Исследование включало обследование хронических пациентов с COVID-19 в медицинском центре «Ихилов». По словам профессора Штерна, результаты показывают сложную картину: с одной стороны, не было обнаружено прямой связи между лечением препаратами против COVID-19 и развитием вариантов. С другой стороны, исследование показало, что, вероятно, иммунная система пациентов с ослабленным иммунитетом создает давление для мутации вируса. Фактически, исследователи обнаружили, что были хронические пациенты, у которых наблюдалось очевидное выздоровление, за которым следовала рецидивирующая вирусная инфекция. У всех этих пациентов возникла мутировавшая форма вируса, что позволяет предположить, что выздоровление не было достигнуто; это частично напоминает методы работы с ВИЧ после неадекватного медикаментозного лечения.

При более тщательном обследовании некоторых пациентов исследователи обнаружили, что при такой схеме кажущегося выздоровления (на основе отрицательных мазков из носоглотки) вирус продолжает процветать в легких пациентов. Поэтому исследователи предполагают, что вирус накапливает мутации в легких, а затем возвращается в верхние дыхательные пути.

Профессор Штерн заключил: «Сложность эволюции коронавируса все еще раскрывается, и это ставит множество задач перед научным сообществом. Я считаю, что нашему исследованию удалось восстановить недостающий слой общей картины и открыть двери для дальнейших исследований, направленных на выявление происхождения различных вариантов. Это исследование подчеркивает важность защиты людей с ослабленным иммунитетом, которые подвергаются высокому риску заражения вирусом, но также могут быть инкубатором для формирования следующего варианта, представляющего опасность для всех нас».