Еврейская тайна Элвиса Пресли

Надгробный указатель, запертый на десятилетия, похоже, подтверждает, что слухи о еврейских корнях короля рок-н-ролла верны

Марк Штоде,

Элвис Пресли
Элвис Пресли
Michael Ochs Archives/Getty Images

Большой ящик простоял в закрытым виде на складе площадью 20 000 квадратных футов более четырех десятилетий, скрывая малоизвестный факт об одном из культурных символов Америки.

Внутри ящика находился надгробный камень Глэдис, матери Элвиса Пресли, который с 1977 года хранился в архивах Грейсленда вместе с 1,5 миллионами других предметов. А в верхнем левом углу давно невидимого памятного знака, спроектированного самим Элвисом, была изображена Звезда Давида.

Да, король рок-н-ролла имел еврейские корни.

Надгробие, которое было извлечено из хранилища только в 2018 году, теперь демонстрируется в обширном комплексе в Мемфисе, где Элвис жил с 1957 года до своей безвременной смерти в возрасте 42 лет. Он находится в саду медитации Грейсленда, недалеко от особняка и в нескольких шагах от могилы Элвиса.

Памятный знак на могиле Глэдис Пресли Дэн Феллнер

Истории о еврейском наследии Элвиса давно ходят, но когда дело доходит до такой легенды, как Пресли, чья смерть даже не считается установленным фактом в некоторых кругах, не всегда легко отделить факты от вымысла. Теперь, когда надгробие выставлено на всеобщее обозрение, и сопровождающий его знак, провозглашающий «еврейское наследие Глэдис», можно, наконец, развеять все оставшиеся сомнения.

«Здесь было много таинственного, - сказала Энджи Марчезе, вице-президент Грейсленд по архивам и выставкам, и та, кто придумал открыть надгробие Глэдис в 60-ю годовщину ее смерти, отчасти чтобы развеять сомнения насчет этого. Еврейское происхождение Элвиса. «На нем есть звезда, поэтому он ответил на множество вопросов».

Марчезе говорит, что прапрабабушка Элвиса по материнской линии была еврейской по имени Нэнси Бурдин. О Бурдин мало что известно, но считается, что ее семья иммигрировала в Америку из нынешней Литвы примерно во время американской революции. Согласно Ancestry.com, Бурдин родилась в Миссисипи в 1826 году и умер в 1887 году.

Правнучкой Бурдин звали Глэдис Лав Смит, которая вышла замуж за Вернона Пресли в 1933 году. Два года спустя у Глэдис в Тупело, штат Миссисипи, родился сын Элвис. Семья переехала в Мемфис, когда Элвису было 13 лет.

Когда-то Пресли жили в квартире прямо под семьей раввина Альфреда Фрухтера, первого директора Мемфисской еврейской академии. Сын раввина, Гарольд, который сейчас живет в Мэриленде, сказал, что Элвис на самом деле служил «шабатгоем» Фрухтеров - неевреем, который выполняет домашние дела для соблюдающих евреев, что обычно запрещено в еврейский субботу. Фрухтер сказал, что его родители «даже не подозревали», что у Элвиса еврейские корни.

«Будь всё иначе, они бы никогда не подумали о том, чтобы попросить его стать шабатгоем», - сказал Фрухтер.

Элвис был особенно близок со своей матерью, которая умерла от сердечной недостаточности в 1958 году в возрасте 46 лет. Первоначально Элвис похоронил ее на общественном кладбище в Мемфисе. Ее надгробие было помечено крестом.

Но Марчезе говорит, что шесть лет спустя Элвис заменил надгробие на надгробие, разработанное по его спецификациям. На новом маркере была изображена звезда Давида с одной стороны и крест с другой, а между ними выгравированы слова «Sunshine Of Our Home».

Что побудило Элвиса нанести звезду Давида на надгробие своей матери? Марчезе не совсем уверена, и даже когда Элвис узнал о еврейском происхождении своей матери. Но она говорит, что «иудейская вера утешала его, когда он искал ответы», чтобы помочь ему справиться с ее кончиной.

После попытки украсть тело Элвиса с кладбища в Мемфисе, Вернон Пресли перевез останки его сына и жены в Грейсленд по соображениям безопасности. Надгробный указатель Глэдис со Звездой Давида был отправлен в хранилище. Так оно и оставалось, пока Марчезе не предложила выставить его на всеобщее обозрение.

«Мы думали, что это будет отличный способ отдать дань уважения ее еврейскому наследию, а также почтить ее», - сказал Марчезе, которая проработала в Грейсленде 32 года и является одним из выдающихся мировых экспертов по семье Пресли. «Мы думаем, что это то, чего хотел бы Элвис».

Есть свидетельства того, что еврейское происхождение Элвиса значило для него больше, чем просто символ на надгробии. На протяжении многих лет он щедро жертвовал различным еврейским организациям, в том числе Мемфисскому еврейскому общинному центру, пожертвование, отмеченное мемориальной доской, которая сегодня висит в Грейсленде. В личной библиотеке Элвиса было несколько книг по иудаизму и еврейской истории. В прошлом году была опубликована целая книга на эту тему «Еврейский мир Элвиса Пресли».

В последние годы жизни Элвиса часто фотографировали в ожерельях со Звездой Давида и еврейским словом «хай», что означает жизнь. Колье Хай хранится в шкафу в Грейсленде рядом с ключами от знаменитого розового кадиллака певца 1955 года. Элвиса никогда не обвиняли в утонченности. Колье было украшено 17 бриллиантами. Он купил украшения в 1976 году, за год до своей смерти.

«Он часто шутил: «Я не хочу остаться в стороне по техническим причинам», - сказала Марчезе. «Итак, он будет носить Звезду Давида, хай, а также крест. Он хотела, чтобы все его базы были прикрыты».

Несмотря на наследие Глэдис, Пресли вырос в церкви Ассамблеи Бога, но он исследовал другие религии, когда стал старше и начал бороться с физическими и психическими проблемами.

«Он всегда искал ответы на вопрос, почему он был выбран таким, какой он есть», - сказала Марчезе. «Я думаю, что некоторые из этих ответов он нашел в разных религиях».

Были предположения, что кураторы Элвиса не хотели, чтобы его еврейское происхождение было известно публике, опасаясь, что это может побудить некоторых из его южных фанатов бросить его. Но Марчезе утверждает, что этому нет никаких доказательств.

«Это было не то, от чего он уклонялся», - сказала она. «Его фотографировали в этих [ожерельях], и он делал пожертвования еврейским общинным центрам на протяжении всей своей жизни».