Раскопки в Бейт-Шемеше:
Израильские археологи в поисках «потерянной» цистерны

Учеными обнаружена одна из крупнейших древних мастерских по производству керамических масляных ламп в Эрец-Исраэль

Йоссеф Йак,

Артефакты, обнаруженные при раскопках в Рамат-Бейт-Шемеше
Артефакты, обнаруженные при раскопках в Рамат-Бейт-Шемеше
צילום: דפנה גזית, רשות העתיקות

В результате раскопок, проводимых учеными-археологами, сотрудниками Управления древностей Израиля, и молодыми волонтерами (студентами предвоенных образовательных программ) на месте создания нового микрорайона в Бейт-Шемеше, была обнаружена одна из крупнейших древних мастерских по производству глиняных масляных ламп.

Там же ученые нашли десятки «единиц готовой продукции» – сами лампы, две из которых украшены изображением храмовой меноры, а также каменные формы для изготовления светильников и терракотовые образцы мелкой пластики, изготовленные около 1600 - 1700 лет назад.

Это открытие немало удивило и порадовало археологов не только количеством артефактов и тем, как он хорошо сохранились, но неоценимым аргументом в разрешении связанной с ними археологической загадкой.

В 1934 году археолог Димитри Барамки, инспектор Департамента древностей во время британского мандата, обнаружил в районе Бейт-Шемеша древнюю водяную цистерну. Во время раскопок он нашел нежданное «сокровище» – большое количество отлично сохранившихся масляных ламп, расписанные изображениями животных, растительными мотивами и геометрическими узорами.

Лампы датировались поздним римским периодом (III - IV века н.э.) и стали известны как «лампы Бейт-Натифа» (по названию близлежащей деревни), став выдающейся археологической находкой. Вместе с лампами, Барамки извлёк из-под земли каменные формы для изготовления ламп и большое количество керамических фигурок животных, всадников, женщин и птиц.

После завершения эпохи британского мандата, местонахождение цистерны было забыто и долгие десятилетия оставалось загадкой, несмотря на неоднократно предпринимаемые попытки найти её снова.

«В рамках программы развития Бейт-Шемеша, мы обследовали территорию на окраине древних руин Хирбет-Бейт-Натиф», - поясняют руководители раскопок Моран Балила, Итаи Авив, Николас Бененштейн и Омер Шалев.

«Мы обнаружили водяную цистерну, которая на первый взгляд выглядела так же, как и многие другие в этом регионе. Но, к нашему удивлению, при раскопках, проводимых рядом с цистерной, было найдено большое количество масляных ламп, каменных форм для их изготовления и фрагментов фигурок малой пластики», - указали они.

Когда археологи вошли в цистерну, они были поражены, обнаружив, что, судя по всему (включая фотографии, опубликованные в отчетах о раскопках Барамки) это и есть та самая «потерянная» цистерна. Более того, в ней были обнаружены вещи, оставленные самим Барамки – в том числе кожаные корзины, используемые для извлечения почвы, и пустой металлический ящик.

«Цистерна масляных ламп Бейт-Натиф вернулась из небытия!», - говорят археологи, добавляя: - «Мы очень взволнованы, поскольку это не только важное археологическое открытие само по себе, но и реальное свидетельство истории этого края. [Уже сами по себе] фигурки и мотивы росписи на лампах из Бейт-Натифа рассказывают историю Иудейских холмов в период после восстания Бар-Кохбы», - объясняет Беньямин Сторчан, эксперт из Управления древностей Израиля.

«Из описаний, оставленных Иосифом Флавием, мы знаем, что во времена Второго Храма Бейт-Натиф был региональным и административным центром – одним из десяти основных городов, находившихся под властью [древнееврейской царской династии] Хашмонаим (Хасмонеев). После подавления римлянами восстания Бар-Кохбы и захвата региона, местное еврейское население сильно сократилось, и, в свою очередь, на их место пришли язычники, - о чем, в частности, свидетельствуют найденные здесь многочисленные статуэтки. В то же время небольшое количество керамических масляных ламп украшено характерными еврейскими символами – такими, как шофар, курильница для благовоний и семисвечной меноры. Это говорит нам, что еврейская жизнь продолжала существовать на Иудейских холмах даже после подавления антиримского восстания. Очевидно, мастерская по производству масляных ламп произвела эти светильники в ответ на постоянный спрос жителей региона. В этот период христианство уже было достаточно распространено – и некоторые масляные лампы Бейт-Натифа украшены изображениями рыб – одним из древних символов христианства. Таким образом, огромное разнообразие ламп и фигурок доказывает, что местное население представляло собой смесь язычников, христиан и евреев», - указал он.

«Праздник Ханука – прекрасная возможность рассказать публике об обнаружении этих масляных ламп, которые были основным источником освещения в древние времена», - говорят археологи.

В свете важности находки и её местонахождения, Управление древностей Израиля и Министерство строительства планируют сохранить это место, превратив его в большой музей под открытым небом, который вскоре будет открыт для посещения.