Более 200 мутаций COVID-19. Масштабное исследование

Распространение коронавируса могло начаться еще в октябре прошлого года. У коронавируса уже более двухсот мутаций

Ян Голд,

Коронавирус. Иллюстрация
Коронавирус. Иллюстрация
iStock

Генетический анализ образцов более 7,5 тысячи человек, инфицированных COVID-19, позволяет предположить, что новый коронавирус быстро распространился по всему миру где-то между 6 октября и 11 декабря.

Масштабное исследование, проведенное учеными в Институте генетики Университетского колледжа Лондона (UCL), выявило почти 200 повторяющихся генетических мутаций нового коронавируса – SARS-CoV-2, которые, по словам исследователей, показали, как он может эволюционировать во время распространения среди людей, пишет ТСН по материалам The New York Times.

По словам профессора и руководителя исследования Франсуа Балу, результаты показали, что значительная часть генетического разнообразия SARS-CoV-2 обнаружена во всех наиболее пострадавших от недуга странах. Это означает, что вирус широко распространялся по всему миру с самого начала эпидемии.

«Все вирусы естественно мутируют, и нет оснований считать, что SARS-CoV-2 мутирует быстрее или медленнее, чем ожидалось», - сказал Балу, - «Пока мы не можем сказать, становится ли SARS-CoV-2 более или менее смертельным и заразным».

Выводы команды UCL подтверждают, что вирус появился в конце 2019 года, прежде чем быстро распространиться по всему миру. Исследование не смогло подтвердить точную отправную точку или место расположения.

Команда Балы исследовала более 7,5 тысяч вирусов со всего мира. Их результаты дополняют доказательства, того, что вирусы SARS-CoV-2 имеют общего предка от конца 2019 года. Это означает, что маловероятно, что этот вирус был среди людей до того, как был впервые обнаружен, сказал Балу.

Исследование французских ученых показало, что в стране коронавирусом заразился человек еще 27 декабря, почти за месяц до того, как Франция подтвердила свои первые случаи.

Всемирная организация здравоохранения заявила, что «не удивлена», и призвала страны расследовать любые другие ранние подозрительные случаи.

Балу отметил, что 198 небольших генетических изменений или мутаций, которые были обнаружены, независимо друг от друга, произошли несколько раз. Они могут помочь понять, как вирус адаптируется, а также помочь в разработке лекарств и вакцин.

«Основная проблема для победы над вирусами заключается в том, что вакцина или лекарства могут перестать быть эффективными, если вирус мутировал», - сказал Балу, - «Если мы сосредоточим свои усилия на тех частях вируса, которые менее склонны к мутации, у нас больше шансов разработать лекарства, которые будут эффективны в долгосрочной перспективе».