Вокруг света на «солнцелете»: фантастику- в жизнь

На днях в небе над Швейцарией взмыл модернизированный Solar Impulse 2, работающий исключительно на солнечной энергии

Хатуль Б.Б.,

В небе – «Solar Impulse 2»
В небе – «Solar Impulse 2»
Reuters

Как сообщает международное информационное агентство Reuters, 2 июня модернизированный Solar Impulse 2 – самолет, работающий исключительно на солнечной энергии – совершил первый испытательный полет в небе над Швейцарией.

Находившийся за штурвалом немецкий летчик-испытатель Маркус Шердель поднял «солнцелет» с авиабазы в Пайерне и, примерно через два часа, совершил благополучную посадку.

Напомним, что презентация уникального самолета состоялась в апреле этого года. Разработчики сообщают некоторые детали: масса самолета составляет 2,4 тонны (что, кстати, на 800 кг тяжелее первой версии), размах крыльев – 72 метра (почти на 9 метров больше, чем у первого «солнцелета»), а на корпусе установлено более 17 тысяч солнечных батарей, обеспечивающих работу четырех бесщеточных электродвигателей, как днем, так и ночью. Есть еще несколько усовершенствований второго и третьего порядков.

В ходе испытательного полета Шердель поднял Solar Impulse 2 на высоту около 1.800 метров и произвел запланированные программой маневры. По приземлению, летчик дал положительную оценку новому самолету, о чем сообщила BBC.

Собственно же проект Solar Impulse, инициированный Федеральным политехническим институтом Лозанны, стартовал в 2004 году. Созданный при поддержке частных инвесторов и Евро-космического агентства, самолет инженеров Бертрана Пиккара и Андрэ Боршберга был впервые представлен публике в конце июня 2009 года.

Через три года первый «солнцелет» совершил трансконтинентальный полет протяженностью в 2,5 тысячи километров, вылетев из Пайерна (Швейцария) и приземлившийся в международном аэропорту Рабат-Сале (Марокко). Несмотря на некоторое изменение маршрута, произошедшее из-за неблагоприятных погодных условий, ведомый самими создателями, самолет благополучно завершил рейс, занявший около 36 часов.

Однако, это уже – история, а впереди более грандиозный проект: в 2015 году Solar Impulse 2 планирует в несколько этапов облететь весь земной шар, доказав тем самым, что альтернатива невозобновляемым источникам энергии реально существует!