Политическое ралли партии нацистов в Германии
Политическое ралли партии нацистов в ГерманииNational Archives and Records Administration

Этот вопрос преследует историю Соединенных Штатов и Холокоста и скрывается практически за каждой сюжетной линией в новом фильме Кена Бернса, Линн Новик и Сары Ботштейн, который будет транслироваться в течение трех вечеров подряд на канале PBS, начиная с 18 сентября.

Речь, конечно, не только о Холокосте, но и о предвоенных годах, когда нацистские тиски сжимали евреев Германии и более половины из них стремились получить визы для иммиграции в США. Подавляющее большинство так туда и не попало.

Простой ответ на этот вопрос заключается в том, что американское общество было против предоставления евреям убежища в Соединенных Штатах, и в этом вопросе администрация президента Франклина Д. Рузвельта была близка к общественному мнению.

Но, как показывает документальный фильм «США и Холокост», дело не только в этом.

«Существовало множество факторов, и фильм, снятый Бернсом, помогает зрителям понять, что ответы сложны», — сказал Дэниел Грин, куратор выставки в Мемориальном музее Холокоста США в Вашингтоне, посвященной Америке и Холокосту.

«Между 1917 и 1924 годами иммиграционные законы затрудняли въезд. А между 1929 и 1930 годами, первым годом Великой депрессии, были жесткие ограничения», — сказал он. «Антисемитизм и ксенофобия не пускают беженцев, но мы также находимся в гуще одной из самых тяжелых экономических депрессий, с которыми когда-либо сталкивалась эта страна».

В то время, когда в Соединенных Штатах были очереди за хлебом, а каждый четвертый американец был безработным на пике Великой депрессии в 1933 году, о приеме еврейских беженцев, которые могли бы конкурировать за рабочие места, не могло быть и речи, заметил Грин.

Как только началась война, некоторые чиновники в Государственном департаменте США и другие разожгли опасения, что еврейские беженцы из Германии могут быть шпионами нацистов.

В 1940 году Питер Бергсон, лидер еврейского ополчения Иргун в Палестине, также известный как Гилель Кук, прибыл в Соединенные Штаты из Палестины, чтобы лоббировать создание еврейской армии, которая одновременно помогала бы в военных действиях и помогала создать еврейскую родину в Палестине.

«Он пытался лоббировать политиков и правительство США для создания этой армии, говоря, что в Палестине есть американские евреи и евреи, которые хотят воевать, и что им нужно разрешить сражаться под одним флагом», — сказала Ребекка Эрбельдинг, историк и писатель. «Он утверждал, что может собрать десятки тысяч евреев со всего мира, которые будут сражаться и у которых будет более сильная мотивация для борьбы, чем у союзных наций. Ему просто нужно, чтобы союзники согласились на создание этой армии».

Группа Бергсона распространяла петиции, давала радиоинтервью, размещала объявления в газетах, устраивала обеды и устраивала театрализованные представления «Мы никогда не умрем» по всей стране, призывая как к созданию еврейской армии, так и к более решительному ответу США на Холокост. Среди сторонников группы были художник Артур Шик, сценарист Бен Хект, министр внутренних дел Гарольд Икес и член палаты представителей Уилл Роджерс-младший.

В конце концов, однако, поддержки созданию армии не хватило.

«Я думаю, что ближневосточная и британско-американская политика во многом связана с отсутствием у них явного успеха», — сказал Эрбельдинг. Еще одним фактором неудач Америки в оказании помощи европейским евреям была неспособность американцев, в том числе евреев, осознать масштабы нацистского геноцида. Опрос Гэллапа в начале января 1943 года показал, что менее половины респондентов считали, что нацисты могли убить 2 миллиона евреев (к тому времени на самом деле было убито 4 миллиона).

За одним примечательным исключением — переселением почти 1000 еврейских беженцев в 1944 году в специально построенный лагерь для беженцев в Форт-Онтарио, штат Нью-Йорк, при условии, что они вернутся домой после войны — «американцы очень неохотно принимали беженцев», — отметил Грин.

Так было и после войны. В ходе опроса, проведенного в декабре 1945 года, американцев спросили, должны ли США принять больше беженцев, чем страна приняла до войны, и только 5 процентов согласились. Около 37 процентов заявили, что США должны разрешать меньше. На самом деле в Соединенных Штатах не было официальной политики или защиты беженцев до окончания Второй мировой войны.

В последние годы войны официальная линия США заключалась в том, что лучший способ помочь евреям Европы и освободить концлагеря — победить нацистов на поле боя.

Как выразился Грин: «Мы сплачиваемся как нация, чтобы победить фашизм, мы просто сплачиваемся как нация, чтобы спасти жертв фашизма».

Почему войска США не бомбили железнодорожные пути, ведущие в Освенцим, или даже сам Освенцим?

Согласно документальному фильму, в первые годы после объявления войны Соединенными Штатами, когда нацистская машина убийств была наиболее интенсивной в 1942 и начале 1943 годов, американские самолеты, базировавшиеся в Великобритании, не могли добраться по воздуху ни до одного из центров смерти. К тому времени, когда американские войска впервые достигли континентальной Европы, на юге Италии в сентябре 1943 года, 75% из 6 миллионов еврейских жертв Холокоста уже были убиты.

Союзники действительно обсуждали бомбардировку железнодорожных путей, ведущих в Освенцим-Биркенау, но военное министерство заявило, что эти пути можно было бы быстро и легко отремонтировать и что лучше всего использовать воздушные ресурсы для непосредственной борьбы с нацистами.

Кроме того, документальные заметки о бомбардировках во Второй мировой войне вряд ли были точными. Одно исследование показало, что только один бомбардировщик из пяти попадает в радиус пяти миль от намеченной цели. По крайней мере, однажды бомбы союзников, предназначенные для близлежащей фабрики принудительного труда, действительно попали в Биркенау, находящуюся в нескольких милях отсюда, в результате чего погибли десятки человек. Хотя один заключенный позже сказал, что он и его товарищи по заключению были напуганы бомбардировкой, другие, в том числе писатель Эли Визель, который был заключенным в Освенциме, сказали, что они были бы готовы умереть от американских бомб, если бы это положило конец уничтожению нацистов.

«Мы больше не боялись смерти; во всяком случае, не этой смерти», — писал позже Визель. «Каждая бомбочка наполняла нас радостью и давала новую уверенность в жизни».

Согласно документальному фильму, нет никаких современных свидетельств того, что Рузвельт когда-либо серьезно рассматривал возможность бомбардировки Освенцима. Однако годы спустя Джон Макклой, помощник военного министра США во время Второй мировой войны, заявил, что говорил с Рузвельтом по этому поводу и что тот категорически отверг его, заявив: «Я не буду иметь с этим ничего общего. Нас обвинят в участии в этом ужасном деле».

Историк Дебора Липштадт, которая сейчас является специальным посланником США по наблюдению за антисемитизмом и борьбе с ним, сказала, что, по ее мнению, США должны были бомбить Освенцим — «не потому, что это спасло бы большую часть из 6 миллионов человек, а как заявление, как сообще немцам: «Мы знаем, что вы делаете. Мы не можем мириться с тем, что вы делаете. Это наш ответ на то, что вы делаете». Да, это могло бы быть сделано».

Фреда Кирхвей, редактор журнала The Nation, могла бы согласиться.

В 1943 году Кирхвей писала: «В этой стране мы с вами, президентом, Конгрессом и Государственным департаментом являемся соучастниками преступления и разделяем вину Гитлера. Если бы мы вели себя как гуманные и великодушные люди, а не самодовольные, трусливые, евреи, лежащие сегодня в земле Польши и других многолюдных гитлеровских кладбищах, были бы живы и невредимы; и другие миллионы, которым еще предстоит умереть, нашли бы убежище. В наших силах было спасти этих обреченных людей, и мы не пошевелили для этого пальцем. Или, возможно, было бы справедливо сказать, что мыосторожно шелохнули только одним пальцем руки, затянутой в плотно облегающие перчатки квот, виз, письменных показаний и толстого слоя предубеждений».